萵苣筍-獻給古埃及神祇的供品

萵苣筍-獻給古埃及神祇的供品

每年11月開始,菜市場就看見萵苣筍的蹤影,有些台灣人會把萵苣筍叫做「菜心」,比較精確的說法這應該叫做「萵仔菜心」,一般稱為「菜心」的蔬菜則是莖用芥菜。萵苣筍是外省移民家庭餐桌上常見的時令蔬菜,很多老外省館子都有涼拌萵筍、萵筍炒肉片這些季節菜色,但對部分本省家庭來說好像不太常在餐桌見到萵苣筍的蹤跡。我常去的蔬菜店老闆每年秋冬架上都會有萵苣筍,常聽到買菜的婆婆媽媽們問老闆說這是什麼?怎麼料理?老闆的回答常常是「這外省人愛吃的啦,削皮切片炒一炒很好吃噢!」,大多婆媽們聽完就噢噢噢點點頭就轉頭去買熟悉的高麗菜小白菜菠菜。在永和這個外省移民家庭密度高的地方常會遇到這種有趣的市場風景。(不過我也問到一些本省家庭網友他們家是會吃萵苣筍的)

圖片來源:Downtowngal – Own work, CC BY-SA 3.0

萵苣品種多到數不清,但1949年以前基本上台灣菜市場只看得見一種–本島萵苣,也就是常常被寫成「A菜」的「萵仔菜」,讀音為ue-á-tshàie-á-tshàimeh-á-tshài

meh-á-tshài這個讀音唸起來類似「妹仔菜」,後來有農民私下引進中國大陸的「福山萵苣」品種種植上市,只好就稱之為「大陸妹仔菜」乾脆簡稱「大陸妹」。雖然「大陸妹」這個名詞聽起來不是很莊重,不過福山萵苣被稱為大陸妹真的完全沒有其他因素,就只是新品種來源(大陸)加上台灣人熟悉的在來種名稱(妹仔菜)的複合詞而已。

台灣人一般聽到「萵苣」不太會想到A菜,比較會想到拿來當沙拉吃的結球萵苣。但是中國大陸那邊聽到「萵苣」兩個字大多想到的是萵苣筍也就是萵筍。

萵苣可能是世界蔬菜栽種品種最多樣化的蔬菜,外觀五花八門,大致上可以分成四類:結球萵苣(如超市常能見到的美生菜)、半結球萵苣(如羅曼生菜)、葉用萵苣(如A菜、大陸妹)、莖用萵苣。四大類之下又有超多不同的栽種品種,有的葉子長,有的圓,有的皺,有的有各種紅黃綠不同顏色,這些各型各色的萵苣彼此是可以混種的,也就是說在生物學上可以被看做是同一種植物。而萵苣筍,就是其中的「莖用萵苣」

各式各樣的萵苣。 圖片來源:Wikimedia
各式各樣的萵苣。 圖片來源:Wikimedia

同一種植物卻有各種不同外型色彩的變種,表示萵苣應該已經被人類馴化種植非常久了,因為時間久所以種植地區遍佈全球而且在各地會依當地人的喜好被培育成不同長相的品種。

一般都認為萵苣的原始品種應該發源於地中海一帶,不過因為萵苣的栽種品種實在太多,也有可能是世界各地的人各自馴化的。從考古證據來看,目前已知最早開始種植萵苣並拿來吃的似乎是古埃及人。

網路上有種說法是古埃及人吃的是萵苣屬中的一種刺毛萵苣,刺毛萵苣又稱毒萵苣,是萵苣的近親種,含有類似鴉片鎮靜效果的化學物質,古羅馬人常常拿來當做飯後消遣用(古代人真的常常拿天然植物來嗨一下)。不過並沒有確切的證據顯示古埃及人吃的是刺毛萵苣,在古埃及的遺跡中並沒有發現毒萵苣或萵苣的種子。

可以拿來當做娛樂用藥的毒萵苣是萵苣的近親,葉片邊緣有刺毛
可以拿來當做娛樂用藥的毒萵苣是萵苣的近親,葉片邊緣有刺毛

一些學者解讀古埃及圖像與文字資料後發現古埃及人會將萵苣獻給一個叫做「敏」(Min)的神祇,而在古羅馬的文字記錄中知道了羅馬人會吃毒萵苣沒事爽一下,義大利半島和埃及都在地中海沿岸,所以認定埃及人吃的是毒萵苣。不過其他學者根據「敏神」的職掌與祭祀方式認為古埃及拿來獻給「敏」的萵苣應該是一般萵苣,甚至有可能就是中國大陸愛吃的萵筍。

這是怎麼解讀出來的呢?其實是從「敏」掌管事物跟圖像猜出來的,讓我們看看這位「敏」神的圖像吧。

咳…….這……嗯……..這位敏神的造型就是展示出雄壯的男性特徵,右手握著打麥子的工具,左手在哪?左手其實正在握著粗勇部位。我想大家應該都猜出來了吧,這位神祇主管的是生育、豐收、男性功能,另外祂還是遊行的守護神。為什麼是遊行的守護神?其實我也搞不清楚,反正古埃及的敏神頌詞是這樣寫的「敏,遊行之神,裝飾之神,歐西里斯與伊西絲的兒子….」。

「敏」的立體雕像更顯其獨特…..

歐西里斯與伊西絲是古埃及神話中法老的守護神荷魯斯的父母,歐西里斯被祂的兄弟賽特殺害後分屍,祂的妻子依西斯將屍身拼湊起來讓歐西里斯復活並懷孕生下了鷹頭神荷魯斯。荷魯斯長大後不顧雙方實力差距在眾神的面前與殺父兇手賽特惡鬥最後兩敗俱傷,眾神欽佩荷魯斯的勇氣,就把埃及的王權給了荷魯斯,荷魯斯從此就是法老王的守護神、天空與戰爭之神。

荷魯斯、歐西里斯、伊西絲(由左至右)是古埃及神話中最重要的三位神祇

 

奇怪這裡面怎麼沒有提到荷魯斯有個兄弟叫做「敏」呢?可能是造型比較特殊一點就在神話故事中把這位「敏」神給省略了,好吧反正呢按照神頌來看,敏是荷魯斯的兄弟。

古埃及人會種植萵苣然後將當成供品獻給「敏」,當時埃及的男孩成年禮則是先把萵苣獻給「敏」,然後要男孩子吃掉那些供品萵苣,就代表成年了從此是一位男子漢!如果當初祭典上是吃毒萵苣,那一大群男孩吃完後眼神迷惘全身癱軟的樣子恐怕看起來不太像男子漢。

敏的另一張浮雕像,身後有三株植物中的左右兩株就是萵苣,雖然葉片沒有伸展開來,但是從生長高度來看,除了頂端的嫩葉之外,其他葉片纖維應該已經滿粗的了。如果要吃應該是吃裡面的莖部
敏的浮雕像,身後有三株植物中的左右兩株就是萵苣,雖然葉片沒有伸展開來,但是從生長高度來看,除了頂端的嫩葉之外,其他葉片纖維應該已經滿粗的了。如果要吃應該是吃裡面的莖部

 

那又為什麼把萵苣當做獻給敏的供品呢?因為古埃及人認為萵苣的形狀代表男性特徵,而切開萵苣後流出的白色汁液也讓古埃及人聯想到精液,更進一步來說,古埃及人認為萵苣有壯陽功效。以形祭形、以形補形,符合敏的職掌範圍。

我想一般大家吃A菜完全不會從形狀聯想到男性特徵,A菜切開的時候更不會流出什麼白色汁液吧。照這樣看來古埃及人用來祭祀敏神的供品,很可能是古代原始品種萵苣的莖部,類似現在的萵苣筍。萵苣筍切開的時候確實會流出白色的汁液,而且形狀上應該會受到敏神的喜歡,吃了以後也沒什麼酥軟酸麻的副作用,當做成年禮的儀式也不會太委靡,所以古埃及人拿萵苣的莖獻給敏神似乎比較合理一點。

萵苣筍切開後會從外皮的微管束中流出白色的汁液
萵苣筍切開後會從外皮的維管束中流出白色的汁液

雖然各種萵苣包括萵苣筍都無法用現代科學證明有壯陽的效果,但知道了古埃及人吃萵苣的故事,下次逛菜攤看見萵苣筍不妨買回家試試看這個獻給古埃及敏神的有趣蔬菜吧。

萵苣筍因為是特別培育用來取莖部食用的品種,所以莖部特別肥厚,內層質地嫩脆又帶有一點特殊風味,是滿好吃的一種蔬菜,但買回家後還得稍微處理一下才能吃。萵苣筍的外層的微管束組織質地很粗,用一般的削皮刀不容易處理,請菜攤老闆幫你先削好也是個辦法,不過只要用之前推薦給大家的超好用削皮刀就能輕鬆解決萵苣筍的外皮,去皮之後按照菜餚設計切絲切片都行。

切絲切片後的萵苣筍必須用滾水稍微汆燙個30秒去澀,然後要拿來炒或涼拌甚至做成醃菜都行,口味清新特殊,值得你嘗試看看!

涼拌萵苣

食材

  • 萵苣筍:2支
  • 大蒜:1瓣(去皮切碎)
  • 辣椒:半根(去籽切碎)
  • 醬油:3大匙
  • 胡麻油:1大匙
  • 白醋:1大匙(用陳醋會更好)
  • 細糖:1大匙
  • 辣油:1茶匙

作法

1、一般萵苣筍頂端都會帶一點葉子(可以從葉子的狀況判斷新鮮度),這一小束葉子可以摘下來另外燙來吃,吃起來類似A菜

 

2、用削皮刀把外皮削到直到看不見白色的纖維質為止,用超好用削皮刀就能很輕鬆的幫萵苣筍去皮了。

用一般的削皮刀真的沒辦法很輕鬆的削去萵苣筍的皮,照片中這把是來自丹麥的Scanpan削皮刀,即使是名牌依舊拿它沒輒
用一般的削皮刀真的沒辦法很輕鬆的削去萵苣筍的皮,照片中這把是來自丹麥的Scanpan削皮刀,即使是名牌依舊拿它沒輒

換成超好用削皮刀很輕鬆就搞定了,記得頂端的嫩葉不要丟掉,可以燙來吃
換成超好用削皮刀很輕鬆就搞定了,記得頂端的嫩葉不要丟掉,可以燙來吃

3、切成適當的形狀(片、絲、條都可以)

 

4、用滾水將萵苣筍汆燙30秒後撈起

 

5、將所有調味料(含蒜碎、辣椒碎)與燙好的萵苣筍拌勻後即可享用!

 

 

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